天文学家发现了早期银河系的稀有化石遗迹

出版时间:2016年9月8日星期四-05:10在里面天文学与空间

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一组国际天文学家通过观察银河系凸起的厚厚尘埃云,发现了被称为泰山5号的恒星群中不寻常的恒星组合。新的研究结果表明泰山5号实际上是这个凸起的原始建筑块之一,很可能是银河系早期的遗迹。<P> 这张图片来自多共轭自适应光学演示器(MAD),一个原型自适应光学系统,用于演示在E-ELT和第二代VLT仪器框架下不同技术的可行性。恒星的颜色来自哈勃同一恒星场的图像。
ESO / F。费拉罗

从地球Terzan 5,19 000光年在射手(该射手)的星座和星系中心的方向,已被归类为用于自检测的40多年球状群集。现在,天文学家的意大利领导的研究小组发现,Terzan 5就像没有已知的其他球状星团。球队冲刷从多共轭自适应光学演示[1],安装在数据甚大望远镜以及一套其他的地面和太空望远镜。他们发现了令人信服的证据,证明泰山5号中有两种不同的恒星,它们不仅所包含的元素不同,而且年龄差距约为70亿年[3]。

这两个种群的年龄表明,泰山5号的恒星形成过程不是连续的,而是由两次明显的恒星形成爆发控制的。”这就要求泰山5号的祖先拥有大量的气体,以供第二代恒星使用,并且质量相当大。“至少是太阳质量的1亿倍,”来自意大利国家宇航局和荷兰格罗宁根大学的这项研究的合著者戴维德·马萨里解释说。

它不同寻常的特性使泰山5号成为银河系早期活化石的理想候选者。目前关于星系形成的理论认为,巨大的气体和恒星团相互作用形成银河系的原始隆起,并在这个过程中合并和溶解。

意大利博洛尼亚大学的弗朗西斯科·费拉罗解释说:“我们认为,这些气团的一些残余物可以保持相对未被破坏的状态,并使其存在于星系中。”这样的星系化石使天文学家得以重建我们银河系历史上的一个重要部分。”

泰山5号的性质在球状星团中并不常见,但它们与银河系中致密的中心区域——银河系凸起中的恒星群非常相似。这些相似之处可能使泰山5号成为银河系形成的化石遗迹,代表了银河系最早的组成部分之一。

这一假设得到了泰山5号原始质量的加强,泰山5号原始质量是创造两个恒星种群所必需的:一个质量类似于假设在大约120亿年前星系聚集时形成的巨大团簇。泰山5号在几十亿年的混乱中幸存下来,并作为银河系遥远过去的遗迹保存下来。

费拉罗继续说:“泰山5号的一些特征与我们在高红移的恒星形成星系中看到的巨大星系团中发现的特征相似,表明在星系形成时期,在本地和遥远的宇宙中也发生了类似的聚集过程。”。

因此,这一发现为更好、更全面地理解星系的组合铺平了道路。”泰山5号可能代表了一个地方和遥远宇宙之间有趣的联系,一个银河系膨胀组装过程的幸存见证人,”费拉罗在评论这一发现的重要性时解释说。这项研究为天文学家揭开星系形成的奥秘提供了一条可能的途径,并为我们提供了一个对银河系复杂历史的无与伦比的视角。

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