地球科学系研究人员。

研究人员从2.12亿年前命名了一种新的爬行动物。

出版时间:星期四,9月8日,2016—14:39 在里面古生物学与考古学

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这是艺术家对生活了2亿年以上的一位艺术家的渲染。
Matt Celeskey的图片

一种与两亿两千一百万年前生活在新墨西哥州的鳄鱼有关的已灭绝爬行动物被命名为新物种,维瓦隆海德尼,在本周由弗吉尼亚理工学院出版的一篇论文中地球科学系研究人员。领导这篇论文的是肯尼特广场大学本科生艾米丽·莱斯纳。宾夕法尼亚,地球科学和生物科学系的双专业,都在弗吉尼亚理工学院。莱斯纳的论文详细描述了动物的化石——颌骨,其他头骨碎片,还有髋骨-发表在本周的《开放科学杂志》上,佩尔杰.

维瓦隆海德尼是在幽灵牧场发现的,新墨西哥2009年,在Sterling Nesbitt领导的一次挖掘中,然后是德克萨斯大学奥斯汀分校的博士后研究员,现在是弗吉尼亚理工大学地球科学助理教授。一些化石一直密封在保护性的石膏外套中,直到2014年,当他们被送到布莱克斯堡学习的时候。这就是莱斯纳进来的地方。

当时,一个主修生物科学,辅修地球科学的大二学生,她正在寻求一个独立的研究经验,这激发了她的兴趣,并提供了一个挑战。她在德林大厅的古生物学研究小组找到了它。

内斯比特还没有到校园,他正在寻找有兴趣进行研究项目的学生。当莱斯纳听说有机会和机会与内斯比特和米歇尔·斯托克合作时,也是一个新来的大学古生物学家,莱斯纳欣然接受了这个机会。

“最初,我在实验室里清理了化石,并用计算机断层扫描技术重建了软组织结构。或CT,在电脑上扫描,”莱斯纳说,现在一个大四。“我开始看维瓦隆不久之后。”

新物种的名字来自莱斯纳。维瓦隆海德尼以名人命名,怪物蛇-30英尺长-幽灵牧场传说,一个多世纪前围绕营火流传的故事,还有约翰·海登,2002年,一个徒步旅行者发现了新墨西哥采石场,从那里收集了化石。

这个化石代表了迄今为止发现的第六种劳伊希德化石,第二个发现在现在的美国西南部,但曾经是超级大陆盘古大陆西部的一部分。

维瓦隆是一种食肉性的祖龙——包括鳄鱼和恐龙在内的大型动物,因为哺乳动物包括人类和狗。维瓦隆它长12到18英尺,用四条腿走路。到目前为止,三块颌骨,其他头骨碎片,至少三个人的髋骨-两个大的,发现了一个较小的。

“这些是当时最大的掠食者,所有的恐龙都小得多,”内斯比特补充道,说到三叠纪,2亿多年前。

维瓦隆上颌骨可以区分,它的外观比其他劳乌司奇德物种光滑。动物的其他特征必须从近亲中推断出来。新墨西哥州是古生物学研究的热点。其他部分维瓦隆可能还在那里。

“其他骨头可能没有保存,以前收集的,或者还在地上,”莱斯纳说,在开始研究后不久,世卫组织又将地球科学作为第二专业维瓦隆.

骨头维瓦隆莱斯纳分裂了,清洁,在古生物学实验室里,有些被保存在保护套和石膏外套中,因为它们很薄而且非常脆弱。详细的清洁过程和莱斯纳在实验室工作的任何一部分一样,都是一个学习过程。“当你看这么久的东西时,如此接近,她补充说:“你意识到了一些你不会注意到的额外细节和模式。”

莱斯纳说,她的本科研究经验大大丰富了她的大学经验。

“这给了我机会,仅仅是上课从来没有,也为我的未来打开了大门。我已经在这一领域获得了第一手的经验,”莱斯纳说。

她学会了科学写作,认识了来自世界各地的古生物学家,参加了亚利桑那州的挖掘活动,新墨西哥怀俄明州和斯托克和内斯比特。她向脊椎动物古生物学协会提交了她的发现;综合生物学和比较生物学学会;东南脊椎动物古生物学协会;将在2016年脊椎动物古生物学学会之前发表演讲。

这一切,除了在22岁时发表在一本杂志上。

她认为内斯比特和斯托克为她的本科教育开设了一门新课程。“他们来这里就像我在找他们一样,”莱斯纳谈到她大二的时候说,她在寻找新的方向。

Nesbitt说,他在古生物学实验室与本科生合作时“付出了代价”。他自己通过加州大学伯克利分校的独立本科研究项目开始了他的古生物学家生涯。他说:“这些经历让我真正了解了作为一名科学家的思考方式,以及如何一步一步地解决复杂的科学问题。”徳赢手机版

“艾米丽体现了所有本科生研究人员都需要的一个关键特征,“勇敢,”内斯比特说。“你总是处在从未经历过的情况下,从沙漠中部的实地调查到在200名专业人员面前展示研究成果。”

斯托克补充道:“艾米丽已经成为我们研究小组的重要成员。自从她和我们开始交往以来,她承担的责任越来越大,她现在是我们学生中的领导者。她已准备好迎接职业生涯的下一步。”

在她的职业计划中,莱斯纳想在完成本科学位后进入研究生课程,她想有一天去调查她家乡宾夕法尼亚州东南部的三叠纪化石采石场。

“每个人都有自己的东西,无论是在你的专业内还是在专业外,正如我所说,“她谈到了弗吉尼亚理工学院的各种研究项目和方法。“多人接触甚至工作,尤其是当你不确定自己的兴趣时;不要害怕接触教授。找到你真正喜欢的东西,它就会变成有意义的东西。”

来源:弗吉尼亚理工大学

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