Westerly winds have blown across central Asia for at least 42 million years

出版时间:周二,September 13,2016 - 19:02 在里面地球与气候

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A graduate student collects samples of ancient dust on the northeastern Tibetan Plateau.The once-remote field site is now close to booming development in the city of Xining,从远处看。
亚历克西斯·利希特/华盛顿大学
亚历克西斯·利希特指出沉积岩中含有早在始新世的尘埃层。During that era,atmospheric carbon dioxide was three to four times higher than it is today.
亚历克西斯·利希特/华盛顿大学

The gusting westerly winds that dominate the climate in central Asia,确定中亚沙漠的干燥模式和位置,在4200万年的时间里几乎没有变化。华盛顿大学的一位地质学家领导了一个团队,这个团队发现了一种令人惊讶的对世界上主要的天气系统之一的恢复力。这一发现有助于长期的气候预测,因为它表明这些风可能会通过极端的气候变化而持续。"So far,我们重建过去风的最常见方法是利用气候模拟,当你追溯到地球历史的远古时,这就不那么准确了,”亚历克西斯·利希特说,华盛顿大学地球与空间科学助理教授,年8月发表论文的主要作者。Nature Communications."Our study is one of the first to provide geological constraints on the wind patterns in deep time."

对亚洲气候历史的早期研究,利用中国西北黄土高原的岩石,显示了2500万至2200万年前开始的灰尘积累,并随着时间的推移而增加。尤其是在过去的三百万年里。人们认为这些岩石反映了中亚沙漠的完整历史,把它们与青藏高原的崛起和一个降温的小行星联系起来。

但是利希特领导了亚利桑那大学以前的研究,使用了更古老的岩石,可追溯到4000多万年前,来自西藏东北部。这些岩石中的尘埃证实了该地区在始新世已经干涸。这颠覆了先前认为该地区当时气候更为亚热带的观点,由于地区性的风向,热带地区带来了更多的水分。

这篇新论文利用西宁周边地区的样本,追踪了中亚尘埃的来源。青藏高原东北角最大的城市。化学分析表明,沙尘来自中国西部和青藏高原北缘地区。就像今天,被同样的西风吹着。

"The origin of the dust hasn't changed for the last 42 million years," Licht said.

始新世期间,the Tibetan Plateau and Himalayan Mountains were much lower,温度很高,新的哺乳动物物种迅速出现,地球大气层的二氧化碳含量是现在的三到四倍。

利希特说:“自始新世以来,西藏的隆升和大气二氧化碳浓度的下降似乎都没有改变中亚的大气格局。”“数万年或数十万年来地球轨道的变化影响着风的模式,但在数百万年的时间里,这些风的模式是非常有弹性的。”

The study could help predict how climates and ecosystems might shift in the future.

"If we want to have an idea of the Earth's climate in 100 or 200 years,始新世是最好的类似物之一,因为这是我们大气中二氧化碳含量很高的最后一个时期,”利希特说。

新的研究结果表明,中亚地区的风力和风向相当稳定,so the amount of rain in these dry zones depends mostly on the amount of moisture in the air,它随二氧化碳水平和空气温度而变化。作者得出结论,风可能会保持不变,但是,全球变暖可能通过空气含水量的变化影响降雨。

利希特说:“了解这些风的机制是了解在这个非常广阔的地区是什么控制降雨和干旱的第一步。”"It also provides clues to how Asian circulation may change,因为它表明这些西风是一个基本特征,其持续时间比以前认为的要长得多。”

来源:华盛顿大学

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